文/Fran 嘉義銀行貸款 T.Y. Wu(苦勞網特約撰稿人)

世界銀行2015年的報告指出,由於通膨影響,國際貧窮線的標準從每天收入低於1.25美元(約台幣39元),調高至1.9美元(約台幣59元),這同時也表示全球「極度貧窮人口」(extreme poverty)一口氣增加1億4800萬人。不過,世銀也指出,2015年極度貧窮人口約有7億200萬人,佔世界總人口的9.6%,是首度跌破總人口10%;儘管如此,要達到2030年以前終結貧窮的目標「仍有重大障礙」,全球赤貧的問題仍然嚴重。

不同於常見的發展經濟學高談闊論「大問題」,班納吉(Abhijit Banerjee)和杜芙若(Esther Duflo)在《窮人的經濟學》,以隨機控制實驗(Randomized Controlled Trial, RCT)、田野方法以及行為經濟學,深入地了解、探究「窮人的經濟生活」,一方面藉此檢視、評估目前的國際援助計畫的有效性,二方面也挖掘問題的癥結點以更有效地解決貧窮問題,亦即,「藉由窮人的生活與選擇告訴我們如何對抗全球的貧窮問題。」(p.5)

貧窮陷阱?或時間不一致性?

首先,先簡單地解釋何謂「隨機控制實驗」(以下簡稱RCT)。可先將RCT想成一般的勞工貸款申請2016 科學實驗,其基本方法是將研究對象隨機分成「實驗組」還有「對照組」,對不同組別實施不同的干預,以對照效果的差異;RCT常見用於新藥實驗或臨床研究,但也可以運用在各個領域,包含社會科學、經濟學及政策研究,例如將實驗的標的改為某項公共代書信貸安全嗎 政策(如扶貧),然後隨機選取不同的人參加「實驗組」與「對照組」,透過小規模的政策試辦過程,評估該政策的效果如何。

其次,研究發展中國家的貧窮問題,及國家或社會要如何才能從落後進展到進步狀態的發展經濟學,大略可分為兩個對立的陣營,一是主張外來的國際援助對於第三世界貧窮國家擺脫貧窮是有必要的,另一陣營則是自由市場的擁護者,認為外來援助無濟於事,不如開放市場,在資訊透明的情況下提供民眾動機、誘因即足以使人們改善貧窮狀態。

兩者的差異主因基本預設不同,前者認為有「貧窮陷阱」(桃園支票貼現 poverty trap),如Jeffrey D. Sachs在《終結貧窮》所言,極度貧窮的國家需要外來協助好踏上「發展階梯」的第一階,以免深陷在結構性貧窮中動彈不得,但後者不以為然,例如William Easterly就以中國崛起為例,稱貧窮陷阱只是個幌子。

本書作者Banerjee和Duflo則認為爭論這種涉及世界觀的「大問題」並無實益,「援助對或錯永無止境的辯論常常模糊焦點,重點不在錢從哪來,而是錢往哪裡去」、「然後釐清這些計畫怎麼做才是最好」(p.12)。他們認為透過科學的方法RCT去蒐集資料,進而找出哪種發展政策有效、哪種無效的證據,從而使改善貧窮的政策奠基在科學證據的基礎之上,是比較關鍵的;因為要回答貧窮汽車借款利率 陷阱是否存在,就必須知道真實的世界究竟是怎樣。債務協商機制

可想而知,以這種方法論研究窮人和貧窮陷阱,很容易得出以下的結論:不是所有時候都有貧窮陷阱,有些地區在有些狀況下會陷入貧窮陷阱,但有的時候貧窮陷阱並不存在。也因此,Banerjee和Duflo會認為只有真正了解貧窮者的具體處遇,才有可能提出具體有效的扶貧策略。

舉例而言,飢餓與貧窮的惡性循環是常見被假定的貧窮陷阱之一,然而根據Banerjee和Duflo的調查,以印度為例,窮人覺得不夠吃的百分比已經逐漸降低,「從1983年的17%下降到2004年的2%」(p.37)。與此同時,「當真正的窮人有機會多花點錢買東西吃,他們不是把全部的錢都拿來增加熱量,而是買比較美味、價格較高的食物」(p.34),亦即,在食物消費上,窮人並不是以熱量或營養為優先考量,「吃得美味才是第一位。」(p.35)換句話說,倘若大部分窮人並無吃不飽的問題,那麼營養所造成的貧窮陷阱是否還成立?即有所疑慮。

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